Sa-Bai-Dee Laos

Volamos de Phnom Penh, Cambodia (por si te perdiste nuestra travesía en Cambodia, disfrutala aquí) a Vientanne, Laos. Cuando tienes presupuesto limitado y varios destinos en tu “wish list” hay que “sacrificar” ciertos destinos. Luego de haber estado un par de días en Phnom Penh, la ruidosa capital de Cambodia, llegar a Vientanne fue relajante, no más “¿tuk tuk sir?”.

Laos nos produce sentimientos encontrados. Es un país pobre, “muchos lugares y formas de vivir me recuerdan al Perú” – dijo Patricia más de una vez. Sin embargo, la gente tiene un alma vieja y sabia, el budismo y la experiencia de la vida, les permite haber conseguido paz y ganas de salir adelante. Descubrimos un poco de la historia de Laos, y hubo un evento que vale la pena contar para que recordemos que cada nación tiene problemas y muchas, veces, estos problemas están fuera de nuestro control. Laos es una de las naciones que más bombardeos ha sufrido, luego de la Guerra de Vietnam, más de 2 millones de UXO (unexplored bombs) fueron dejados en Laos, aproximadamente 30% de los explosivos no detonaron, y a la fecha causan accidentes y muertes de personas inocentes, más que nada, en zones rurales. Los daños van más allá de afectar a personas, también impiden que se contruya infraestructura (colegios, hospitales) y se cultiven tierras. ¿Es peligroso visitar Laos? absolutamente NO, puedes informarte qué lugares evitar visitar, son zonas muy remotas y señalizadas. La historia de Laos, de cierta forma, te recuerda que a pesar de los problemas, siempre hay que mirar hacia adelante.

Luego de más de 8 horas de viaje en bus llegamos a Luang Prabang, ciudad que nos cautivó, tanto que decidimos extender nuestra estadía. Luang Prabang es una ciudad muy tranquila, y llena de sorpresas, templos, monasterios budistas, artesanías, arquitectura colonial y sonrisas traviesas. Pasamos un día como “mahouts” jugando con elefantes, dándoles de comer y bañádolos, los elefantes ahora son respetados por muchas personas en Laos, en vez de explotarlos para el transporte de carga. Hay mucho por hacer aún, para que las personas de Laos y los turistas eliminen la explotación de estos bellos animales. Los elefantes comen mucho, aproximadamente 250 kilos de alimento (bambú, plátanos) cada día, así que hay que ser ingeniosos con turismo responsable para permitir alimentar sus grandes estómagos.

Un recuerdo lindo de Laos, es haber navegado el río Mekong en un crucero (no, no te imagines un “Royal Caribbean”, mejor aún). Una familia de Laos y un jóven guía quien fue monk por más de 10 años fueron los capitanes de esta maravillosa travesía. Vamos camino al norte de Tailandia, Patricia está muy ansiosa ya que muy pronto hará un retiro de meditación en un templo budista. ¡No te pierdas nuestro siguiente blog!

∼•∼•∼

(EN) We flew from Phnom Penh, Cambodia (check out our post about Cambodia) to Vientanne, Laos. When your budget is limited and you have a long “wish list” of places to travel to, you have to make some sacrifices. After a couple of days in Phnom Penh, the busy capital of Cambodia, it felt good to reach a calm place, with less traffic and no more “tuk tuk sir?.”

Laos brought us mixed feelings. It’s a poor country, “it reminds me of Perú” – Patricia said more than once, feeling nostalgic. However, people have an old soul, Buddhism and life experience, allow them to get peace and a strong desire to move on. We discovered a bit of the history of Laos, and there is a moment in history, that impressed us. Laos is one of the most bombarded countries in the world, after the War of Vietnam, more than 2 million UXO (unexploded ordnances) were left in Laos, around 30% didn’t explode and keep causing accidents and death. Damages go beyond lives, they can’t build infrastructure, schools, hospitals or use land for agriculture, in some rural remote areas. Is is dangerous to visit Laos? Absolutely NO, you can get informed about what areas to avoid, it’s mostly rural areas, properly marked. Learning about Laos, reminded us about facing challenges and looking ahead for a brighter future.

After more than 8 hours on a bus, we arrived in Luang Prabang, enchanting city, so charming that we decided to stay a few more days and relax. Very peaceful streets, full of surprises, temples, monasteries, monks, handcrafts, and spontaneous smiles. We spent a full day as “mahouts” playing with elephants, feeding and washing them. Elephants are nowadays being more respected, instead of being exploited. But, there is much more to do, it’s the responsibility of people from Laos and us tourists to avoid harming elephants. They eat 250 kilograms of food (bamboo, bananas) per day, caregivers need to get creative through responsible tourism to keep those big tummies happy and healthy.

One of our best memories, is crusing the Mekong river (no, it’s not a Royal Caribbean, it’s even better!). A Laos family and former monk guided our way. We are now on our way to Northern Thailand, Patricia is excited about a coming meditation retreat in a Buddishn temple. Don’t miss out our next blog!

∼•∼•∼

(FR) Nous avons pris l’avion de Phnom Penh, Cambodge (au besoin tu peux retrouver nos aventures au Cambodge ici) pour Vientiane, Laos. Avec un budget limité et plusieurs destinations dans notre “wish list”, nous devons “sacrificier” certains sites. Après avoir passé deux jours à Phnom Penh, bruyante et grouillante capitale cambodienne, l’arrivée à Vientiane se veut beaucoup plus relaxante, il est agréable de ne plus se faire accoster par les “tuk tuk, sir?”.

Le Laos génère des sentiments partagés. C’est un pays pauvre “rappelant le Pérou”- Patricia a dit plusieurs fois se sentir nostalgique. Cependant, les gens ont une vieille âme, le Bouddhisme et l’expérience de vie leur permettent d’être en paix et de vouloir aller de l’avant. Nous avons découvert une partie de l’histoire du Laos, et voici un moment qui nous a particulièrement marqué. Le Laos est un des pays les plus bombardés au monde. Après la guerre du Vietnam, plus de 2 millions de UXO (munitions non-explosés) ont été laissées au Laos, près de 30% n’ont pas explosé et continue de causer de graves et mortels accidents. Les dommages n’affectent pas uniquement la population sinon, les infrastructures, les écoles, les hôpitaux ou les champs qui ne peuvent pas être construits dans les zones rurales. Est-il dangereux de visiter le Laos? Absolument PAS, vous pouvez vous renseigner sur les zones à éviter, notamment rurales. Mais ne vous méprenez pas, le Laos et les laotiens vont de l’avant à la poursuite d’un avenir meilleur.

Après plus de 8 heures de bus, nous sommes arrivés à Luang Prabang, ville tellement charmante et relaxante, que nous avons décidé d’y rester plusieurs jours pour flâner et nous relaxer. Les rues des plus paisibles, pleines de surprises, temples, monastères, moines, architectures coloniales, cafés cachés. Nous avons passé une journée dans une réserve pour éléphants, et comme les “mahouts” leur avons parlé, nourri et lavé dans la rivière. Les éléphants sont aujourd’hui davantage respectés et non plus exploités. Mais, il reste encore beaucoup à faire, et les laotiens commes les touristes doivent  éviter de nuire les éléphants. Ils mangent 250kg de nourritures par jour (notamment, exclusivement bambou et bananes). Les Mahouts et les ONG doivent redoubler de créativité à travers le tourisme responsable pour les garder en bonne santé et les nourrir.

L’un de nos plus beaux souvenirs, traverser le Mékong en bateau (attention ne vous attendez pas à un paquebot / croisière de luxe, c’est en réalité mieux!!!). Une famille laotienne propriétaire du bateau et un ancien moine aujourd’hui guide, nous ont accompagnés. Nous sommes à présent en direction du Nord de la Thailande, Patricia est impatiente à l’idée de débuter sa retraite de méditation dans un temple bouddhiste. Ne manquez donc pas notre prochain post!

2 thoughts on “Sa-Bai-Dee Laos

  1. je ne manquerai sûrement pas le prochain post, celui-ci m’a déjà fait rêver!
    la baignade des éléphants, et la traversée du mekong en particulier!
    super le montage photo/vidéo!

    Liked by 1 person

  2. Votre voyage est super, il donne envie de découvrir ces régions. Nous avons également des nouvelles par Edmonde et Marcel. Le retour de Caroline et Denis a été mouvementé (suite aux attentats en Belgique, ils sont passés par Paris). Nous avons eu la visite 10 jours de Mathieu , Monica et notre petit Lucas (3mois 1/2) et je leur ai montré vos jolies photos. Bonne continuation à vous deux.
    Bisous. Antonia et Alain.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s